Epilepsia: causas, síntomas y cuándo ir al médico

La epilepsia es una afección del sistema nervioso central que altera la actividad normal del cerebro.

Como consecuencia, se producen convulsiones repetitivas o cambios de conductas, atención y sensaciones anormales.

Este trastorno cerebral se puede diagnosticar luego de mínimo dos convulsiones sin causa conocida. Ya que, de suceder una sola vez, no se considera epilepsia.

¿Cuáles son los síntomas de la epilepsia?

Por ser una actividad irregular en el cerebro, las personas con epilepsia pueden presentar varios síntomas durante una convulsión.

Estos pueden variar entre motores, psíquicos, sensitivos o visuales dependiendo del tipo de convulsión. Algunos de los signos más comunes son:

  • Confusión temporal.
  • Pérdida de conciencia.
  • Contracciones musculares.
  • Episodios de ausencias.
  • Ansiedad, miedo, depresión.
  • Espasmos en brazos y piernas.

Pese a que los síntomas son variables, la mayoría manifiesta el mismo tipo de convulsión por episodio. Por lo que serán parecidos entre uno y otro.

Por otro lado, las convulsiones se pueden clasificar en dos tipos, las focales o generalizadas.

1. Convulsiones focales

Suponen manifestar una actividad anormal solo en un área del cerebro. Por ende, se le llaman convulsiones localizadas que, a su vez, se divide en dos:

Las que no causan pérdida del conocimiento (crisis parciales simples)

Pueden modificar los sentidos y las emociones. Es decir, la forma de sentir, escuchar, ver, oler y saborear, aparte de mareos, espasmos, hormigueo, entre otros.

Las que alteran la consciencia (crisis parciales complejas)

Provocan pérdida del conocimiento y la persona muestra una expresión en su rostro ausente o perpleja. Como si estuviera soñando despierta.

2. Convulsiones generalizadas

Denominadas así por provocar irregularidades en todas las zonas del cerebro. Estas se clasifican en los siguientes tipos:

Crisis de ausencia (epilepsia menor)

La persona se mantiene con la mirada fija en el espacio. A veces con movimientos corporales sutiles durante unos segundos, como chasquear los labios o parpadear.

Crisis generalizadas clónicas

Vinculada con los movimientos musculares repetitivos, estremecidos y rítmicos, por lo general, en brazos, cuello o rostro.

Crisis mioclónicas

Se presentan con breves sacudidas espasmódicas en brazos, cuello, hombros y piernas.

Crisis tónicas generalizadas

Caracterizadas por la rigidez muscular en brazos, piernas y espalda.

Crisis generalizadas atónicas

Se distinguen por una pérdida de control muscular, sobre todo, en piernas. Provocando así, caídas abruptas.

Crisis tónico-clónicas generalizadas (epilepsia mayor)

Pueden llegar a causar rigidez, pérdida repentina de conciencia, espasmos, sacudidas corporales o mordedura de la lengua.

¿Cuáles son las causas de la epilepsia?

Si bien en algunos casos la causa es desconocida, la epilepsia puede manifestarse por diferentes factores:

Traumatismo craneal

La epilepsia puede surgir como consecuencia de un accidente de auto u otra lesión traumática que afecte el cerebro.

Anomalías cerebrales

Esto incluye las malformaciones arteriovenosas, vasculares y cavernosas, los accidentes cerebrovasculares y tumores cerebrales.

Lesiones prenatales

Los bebés pueden sufrir daño cerebral previo a su nacimiento. Esto puede deberse ya sea por una infección en la progenitora, deficiencia de oxígeno o mal nutrición, por ejemplo. De modo que se origina la epilepsia o parálisis cerebral infantil.

Infecciones

Tales como la encefalitis viral, el VIH/sida, una meningitis, absceso cerebral, encefalitis o ciertas infecciones parasitarias.

También se puede mencionar a los trastornos epilépticos congénitos, la cual es un tipo de epilepsia hereditaria.

¿Cuándo consultar con un médico?

Es importante tener en cuenta que cualquier persona puede sufrir epilepsia y que los síntomas no son los mismos para todos.

Por lo tanto, se recomienda acudir a un profesional de la salud si:

  • Ocurre una segunda convulsión en seguida.
  • Tarda más de cinco minutos.
  • La fiebre es alta.
  • Padeces diabetes.
  • Estás embarazada.
  • Se produjo una lesión durante un episodio compulsivo.
  • Tomas medicamentos para tratar la afección, pero sigues convulsionando.
  • Una vez termina la convulsión, pero la respiración o la conciencia no regresan.

Al igual que, cuando la convulsión suceda por primera vez para recibir asesoría.

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